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Presenting Ansel Community

Hi,

The one thing that came out of the Darktable survey is that Darktable's users show an abnormal share of programmers, scientists and highly-educated people, and a surprisingly low rate of women, artists and minimally-educated people. That wouldn't be a problem if Darktable was an engineering tool, but it doesn't well represent the general population of image makers, which means they are filtered out.

There are several possible explanations to that, but it definitely has something to do with being trapped in open-source men-caves (note : FLOSS = Free/Libre Open-Source Software) :

  1. development and debugging happen on Github (previously on Redmine), which is deterring for non-programmers and non-English speakers,
  2. software beta-testing is possible only to those able to compile the source code,
  3. users of FLOSS are seen as ugly ducks on mainstream photo forums, which are all about commercial options,
  4. FLOSS-centric imaging forums have an annoying tendency of circling back real quick to "best distro" and "softy-software" tech discussions that don't interest people outside of the FLOSS believers spheres,
  5. FLOSS-centric forums are not much interested in actual picture editing passed the typical "+200 % sharpness", "+150 % contrast" and "+100 % saturation", with a fair share of "rule of thirds" and sweeping statements about the nature of art (as if only masterpieces were art).

When you are on the look-out for places where to find advice to get pictures edited with FLOSS, unfortunately you are left with not much.

The truth is software doesn't matter. Skilled retouchers will get good results out of even the shittiest of applications. That might take ages if the app is bad, though, but still : software is only a mean to an end, and the true limit is your skills.

In the past few months, I have come to realize that a lot of Darktable users came to Darktable because of my videos. What drove them was, for a small part, the color abilities of the software, but for the most part, it was only knowing that someone could help them get results. Those people will not be found on FLOSS-centric forums, they are on Youtube for tutorials and contact me directly by email for questions.

Unfortunately, answering the load of emails I get has been a time-consuming task for the past years. So, as I took over Darktable to produce a more rational and user-friendly Ansel, this is also an opportunity to reach the real digital photographers looking to get pictures done, no matter their OS and the amount of features and ergonomics they accept to forfeit in the name of FLOSS.

Publications can for now be written either in English or in French, the selection is made when creating new discussions or editing old ones. More languages can be added in the future if there is enough demand. I can personaly moderate discussions in English, French and German, so other languages will need moderators.

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Bonjour,

La leçon la plus importante tirée du sondage Darktable est que la base d'utilisateurs de Darktable est anormalement biaisée en faveur des programmeurs, scientifiques et personnes hautement éduquées, avec un taux suprenamment faible de femmes, d'artistes et de gens peu éduqués. Ceci ne serait pas un problème si Darktable était un logiciel d'ingéniérie, mais s'agissant d'un logiciel de traitement d'image, la population générale des faiseurs d'images n'est pas correctement représentée, ce qui veut dire que certains utilisateurs sont filtrés.

Il y a plusieurs explications possibles à cet état de faits, mais c'est très certainement lié au fait d'être coincé dans des grottes à mâle open-source (note : FLOSS = Free/Libre & Open-Source Software) :

  1. le développement et le débogage sont réalisés sur Github (anciennement sur Redmine), qui est un répulsif à non-programmeur et exclue toute personne non-anglophone,
  2. tester les versions béta du logiciel n'est accessible qu'à ceux qui savent compiler le code source,
  3. les utilisateurs de FLOSS sont vus comme des vilains petits canards sur les forums photos généralistes, qui ne s'intéressent qu'aux solutions propriétaires,
  4. les forums photos centrés sur le logiciel libre ont une tendance pénible à retourner rapidement sur des discussions techniques "logicio-logicielles" ou sur la meilleure distribution Linux, qui n'intéressent pas les gens hors des sphères d'adeptes du logiciel libre,
  5. les forums orientés logiciel libre ne s'intéressent guère au traitement d'image au delà du typique "+200 % de netteté", "+150 % de contraste", "+100 % de saturation", avec une dose de "règle des tiers" pour faire bonne mesure et des réflexions à l'emporte-pièce sur la nature de l'art (comme si seulement les chefs-d'œuvre étaient de l'art).

Quand vous cherchez des endroits pour obtenir des conseils pour retoucher vos photos avec du logiciel libre, il ne vous reste pas grand chose.

La vérité est que le logiciel importe peu. Des retoucheurs compétents obtiendront de bons résultats même avec l'application la plus merdique. Ça peut prendre des heures si l'application est mauvaise, mais il n'en demeure pas moins que le logiciel est un moyen vers un but, et la vraie limite est votre niveau de compétence.

Dans les derniers mois, j'ai réalisé que beaucoup d'utilisateur de Darktable sont venus à Darktable à cause de mes vidéos. Ce qui les a motivé était en partie les possibilités d'édition des couleurs du logiciel, mais pour l'essentiel, c'était de savoir que quelqu'un pourrait les aider à obtenir les résultats souhaités. Ces gens ne se trouvent pas sur les forums de logiciels libres, ils sont sur YouTube pour les tutoriaux et me contactent directement par email quand ils ont des questions.

Malheureusement, répondre à la charge d'emails que je reçois est devenu une tâche très consommatrice de temps, ces dernières années. Alors que j'ai pris le contrôle de Darktable pour produire un Ansel plus rationnel et plus accueillant pour l'utilisateur, l'opportunité est également de pouvoir toucher les photographes numériques réels, qui cherchent simplement à traiter leurs images, peu importe leur système d'exploitation et la quantité de fonctionnalités et d'ergonomie qu'ils acceptent de perdre au nom du logiciel libre.

Les publications peuvent être écrites en anglais et en français pour l'instant, la sélection se faisant au moment de créer ou de modifier les discussions. D'autres langues pourront être ajoutées dans le futur si le besoin s'en fait sentir. Je peux personnellement modérer les discussions en français, anglais et allemand, les autres langues auront besoin de modérateurs.

Replies (12)
  • Sorry for my ignorance, what is FLOSS?

    • Here is some information.😉

      https://www.gnu.org/philosophy/floss-and-foss.html

      • Yes, FLOSS = Free/Libre & Open-Source Software.

        • Yes, FLOSS = Free/Libre & Open-Source Software

          First, thank you for making this space, and taking the time to solve not only a program issue (Ansel vs darktable), but also a space for photographers who have some technical

          Github can be an... aggressive environment, and I think it scares people off who aren't programmers by nature.

          Looking forward to seeing how this develops, hopefully contributing more, and keep up the great work!

        • Great to see you have decided to create and online community about photography and Ansel.

          • I FLOSS daily! (LOL)

            But, jokes aside, thanks AP for setting this up, the site looks great and I'll be very happy to contribute.

            Mike

            • One remark and many thanks about your poin 2 above.

              It is now possible to test ansel without getting into compiling sources.

              It is available in a self contained form (AppImage)

              Just download the AppImage and double-click it.

            • The many thanks are directly pointing at you ;)) and the remark was for the first time readers. The accuracy of my poor english might not have let this obvious... Sorry, désolé...

            • Thank you for taking the lead and creating Ansel. I look forward to contributing what I can to the community so that Ansel is a success.

              • This is really great !

                I was following and trying darktable from time to time since 2 years, but I had some mixed feeling about the way to set up an efficient workflow. It was a really good surprise to discover Ansel which is already a more rational and user friendly tool!

                I hope I will be able to contribute (not only myself but also with my wife who is the real photographer : she has a very clear idea of the artistic result she wants but she is allergic to pixel peepers or software developers discussions)

                Thanks

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